변비란?

변비란 대변이 장 내에 오랫동안 머무르게 되면서, 배변의 횟수나 대변의 양이 감소되어 불쾌감이나 생리적 장애를 동반한 증상이 있는 경우를 말합니다.
배변의 주기가 길더라도 자신이 고통을 느끼지 않는 경우에는 변비에 해당하지 않습니다.

변비의 원인

변비는 원발성 변비와 이차성 변비로 구분할 수 있습니다. 변비의 90% 이상은 뚜렷한 이차성 원인이 밝혀지지 않는 원발성 변비이며,
이를 기능성 변비라고 합니다. 기능성 변비와 이차성 변비의 유발요인은 다음과 같습니다.

기능성 변비

대장 무력증, 기능성 출구 폐쇄, 과민성 장 증후군

이차성 변비

- 국소적 기질적 원인
 (대장 종양, 대장 협착, 염증성 장질환 등)
- 전신적 기질적 원인
 (교원성, 감염병, 대사 및 내분비 질환 등)
- 약제 사용(아편 제제, 항콜린제, 항우울제 등)

기타원인

정신질환(우울증, 식이질환), 이상성격

변비의 자가진단

다음 조건 중 2가지 이상이 3개월 이상 지속되는 경우 기능성 변비라고 정의할 수 있습니다.

4회의 배변 중 1회 이상에서 과도한 힘이 필요

4회의 배변 중 1회 이상에서 딱딱하고 굵은 변이 나옴

4회의 배변 중 1회 이상에서 잔변감이 있음

배변 횟수가 일주일에 3회 미만이고, 배변시 불쾌감이 동반됨

항문이나 직장이 막혀있는 듯한 느낌이 있음